早期旅美的中山人、三灶田心鄉袁生,於清嘉慶末年(一八一八年)從 澳門乘船游歷歐美,抵紐約住了下來。一八四五年,三藩市土產金屑,淘金 蜂湧而來。一八四七年始有中國人來到。史稱,採金狂潮時代,人們交相 沿引,尤以香山縣人為多;一八四九年後,中國國內災禍頻發,生計艱難, 前往被稱做「金山」的三藩市日多。咸豐初年(一八五一年),居留三藩市的 華人,其中香山各及東莞、增城已有萬多人,由於人地生疏,言語不通, 不懂當地法規,易惹禍端,食宿困難,謀工不易,甚是狼狽,當時清朝又無 領事護僑,華人成為海外孤兒。猶幸中國人凝聚力強,素知團結的重要,認 識到只有組織來,團結自保,才有活路。

袁生聞訊,也由紐約來到三藩市,他見識廣博,才華出眾。因見同鄉 人多,組織來的條件已經成熟,於是與同邑人蔡麗碧、劉祖滿等籌建同鄉會,並組織於三藩市夭寅街。因會址向著太陽,故命名為「陽和會 館」。時為清咸豐二年(一八五二年)。初時入會的是中山、東莞、增城三縣 的華僑,後來博羅人也加入,四縣之中以中山人較多。自此,陽和會館便負 了保護同鄉、互愛互濟的責任。

陽和會館初期的館址,在電報山西南麓的夭寅街,擁有一大院落。 館所門前,髹以淡藍色,通道有木雕兩獅子守門,兩旁有對聯,為廟堂式建 築,門楣有「陽和會館」的大匾額。兩旁復有對聯曰:「陽光涵萬裡,和氣 普同仁」,及「咸豐二年八月吉日立」。通常出入,由兩邊旁門,直登三 樓。樓下為職員及庶務等住宿之所,二樓為大廳堂,通常梓裡滿座。會議紀 錄、進支數目、捐款徵信及會員之姓名、地址,用紅紙書寫,遍貼壁上。頂 樓宿舍,充作由金坑來埠、或假道回國的梓裡暫時寄居之所。後座為廚房, 秩序井然。

陽和會館當時亦稱為陽和辦公館。一八六八年(同治七年),遷往沙加 緬度街七四六號,樓高三層,頂樓為侯王廟。會館所屬,分喜善、積善、同 善、德善、歸善、敦善、集善、良善、寶安、義安、樂善、博善等十二個善 堂,會員頗眾,其中以喜善、積善和同善三個善堂人數較多。主席與通事, 由善堂輪值選出充當,兩年一任。此外,尚有三個傳統連系機構:俊英工商 總會、協善工商總會及儀英工商總會。

陽和會館創立之後,成為三藩市華僑社會的代表,與寧陽、肇慶、合 和、岡州、三邑各大會館,被稱為華人六大會館。

一八八二年前後,正值美國排華最高潮,在中國領事館推動之下,由六大會 館合組成駐美中華總會館,成為華僑社會對外界的代表及最高權力機關,負起日常華僑往返中國的簽證事宜、維持華僑社會內部秩序,並肩負對抗排華 活動的重責。